How to: safari’s voor dummies

Je hebt een vliegtuigticket naar Afrika geboekt en nu kan de pret beginnen! Wat ga je doen? Op safari, uiteraard! Maar… hoe is dat nu echt, op safari gaan?

Safari’s zijn een geweldige manier om de Afrikaanse natuur en dieren wat beter te leren kennen. Als je nog nooit op safari bent geweest is het een heel avontuur, en kan je een aantal dingen wel eens over het hoofd zien. Geen paniek, met onderstaande tips wordt jouw eerste safari vast en zeker geweldig!

In de safari wereld bestaan verschillende concepten: zo kan je een auto huren en zelf door het nationaal park rijden, of via een reisorganisatie een safari boeken en rondgereden worden door een gids. In beide gevallen komt een safari neer op een hele dag in de auto zitten, draag dus kleren die comfortabel genoeg zitten, maar nog steeds modieus zijn voor op de vele foto’s die je ongetwijfeld zal maken. Denk er ook aan dat het ’s nachts erg afkoelt. Een trui of sjaal is dus geen overbodige luxe!

DSC_1284

Rij je zelf met de auto, tank dan voor je het park binnenrijdt. Meestal is er een tankstation voorzien aan de hekken van het park, maar eens je binnen bent kan het wel een tijdje duren vooraleer je nog eens kan bijtanken. Koop in het winkeltje ook genoeg snacks en water, in nationale parken is het vaak erg warm overdag, welke tijd van het jaar het ook is, maar ’s avonds koelt het erg af. Door de airco in de auto droog je ook sneller uit, blijven hydrateren is de boodschap!
Een roadtrip is nooit compleet zonder soundtrack. Zet wat leuke muziek op, maar zing niet mee uit volle borst: we willen het Afrikaanse wildlife niet verstoren met ons kattengejank.

Als je rond gereden wordt door een gids in het park, gebeurd dat vaak in open jeeps; daardoor heb je namelijk een beter zicht over het landschap. Door die open jeeps zit je in de volle zon, vergeet dus zeker geen zonnecrème en neem ook een pet of hoed mee om een zonneslag te voorkomen. Petten en hoeden zijn ook altijd handig om je warrige haar te verbergen!

Vergeet zeker geen verrekijker, want een grote steen in de verte lijkt zonder verrekijker verdacht veel op een olifant.
Verwacht ook niet dat om elke hoek en achter elke struik een nieuw dier op je wacht. Soms kan het wel een tijdje duren voor dat je weer iets spot. Geniet dan van het uitzicht en voor je het weet maak je weer iets nieuws mee.

DSC_1384

IT’S BEEN A LONG DAY WITHOUT YOU MY FRIEND

Met tranen in de ogen knuffel je hem (of haar) voor de laatste keer. Je nieuwe vriend. Nee, je nieuwe beste vriend. Het lijkt wel alsof je nieuwe beste vriend de aarde op haar grondvesten heeft doen schudden, alsof hij je compleet heeft wakker geschud. En dan moet je afscheid nemen.  

Soms ontmoet je mensen met wie je je meer verbonden voelt na een week dan met met mensen die je al jaren kent. Soms ontmoet je mensen met wie het klikt. Meestal ontmoet je die mensen op reis, omdat je dan beiden buiten je comfort zone bent en je je meer open stelt voor het onbekende. Zo leerde ik enkele weken geleden Zisis kennen. Ik was op uitwisseling in Griekenland toen hij op de laatste avond ineens verscheen. We raakten aan de praat en toen we ontdekten dat we alle twee naar de HEY conferentie in Spanje zouden gaan twee weken na onze eerste ontmoeting kon de pret niet op.

image1

Zisis en ik zagen elkaar terug op de Hope in European Youth conferentie in Zaragoza, Spanje. We beleefden daar een fantastische tijd. Ik kon eindeloos praten met hem over alle mogelijke onderwerpen. Toen we afscheid namen op de laatste avond deed de gedachte dat we elkaar waarschijnlijk nooit meer gaan zien pijn. Ondanks dat er goedkope vliegtuigticketen zijn moet je realistisch blijven. Je kan niet met iedereen blijven afspreken. De kans dat ik terugkeer naar Thessaloniki, de woonplaats van Zisis, is klein; bijna even klein als de kans dat hij ooit naar België komt.

image2

Dus wat moet je dan doen om te voorkomen dat je elke keer weer pijnlijk afscheid moet nemen? Moet je afstandelijk blijven? Oppervlakkige vriendschappen sluiten? Wel, volgens mij is er geen oplossing. Die kortstondige maar toch zeer diepgaande vriendschappen vormen mij tot de persoon die ik vandaag ben, net zoals de vriendschappen die ik al jaren koester mij vormen. Die ontmoetingen wil ik dus voor geen geld in de wereld missen. Er is geen manier om jezelf te beschermen tegen heimwee of hartverscheurende afscheiden. Het enige wat je kan doen is thuisblijven, maar voor mij is dat echt geen optie.

Koester de momenten die je samen hebt en haal er het beste uit. Gooi je helemaal in de strijd als je op reis bent. Leer nieuwe mensen kennen en laat je meeslepen door hen. Afscheid nemen zal je vroeg of laat moeten doen, maar laat dat afscheid je reis niet bepalen. Bekijk het als de positieve kant van de “no shame, ik kom hier toch nooit meer terug” gedachte. Je komt er nooit meer terug, dus waarom zou je je dan inhouden? En nee, dan heb ik het niet over straalbezopen naar huis waggelen, maar over kennis maken met zo veel mogelijk mensen en het onderste uit de kan te halen van de beperkte tijd die je samen hebt.